La formaldeide è un pericoloso cancerogeno lo sapevi?

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Nei lavori di rinnovamento della tua casa si nasconde un cancerogeno: la formaldeide.

La formaldeide è l’inquinante atmosferico indoor più comune e più conosciuto. Nel 2009, la IARC (Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro) ha classificato la formaldeide cancerogena per l’uomo (gruppo 1). 1

Allora, cos’è esattamente la formaldeide?

  • La formaldeide è un composto organico volatile presente in natura (VOC) che si trova in piante, frutta, verdura e persino animali e umani. 2
  • La formaldeide è naturalmente presente nell’aria interna ed esterna a livelli molto bassi. 3
  • Una forma sintetica di formaldeide è prodotta come una sostanza chimica utilizzata come adesivo in mobili e pavimenti, tra gli altri prodotti. 4

Dopo la produzione, i prodotti contenenti formaldeide continuano ad emettere nell’aria il gas incolore (ma non inodore). Questo processo è noto come “off-gassing”: il rilascio nell’aria di un gas che è stato dissolto, intrappolato, congelato o assorbito in alcuni materiali.

L’off-gassing non è normalmente un problema quando i prodotti vengono usati all’aperto. Ma all’interno, il gas emesso potrebbe accumularsi rapidamente. Questo processo di degassificazione aumenta quando la temperatura supera i 22 gradi e / o i livelli di umidità superano il 50%. Sebbene i livelli di emissioni di formaldeide diminuiscano nel tempo, il rilascio di gas significativi può continuare per mesi e persino anni.

Preoccupazioni a breve e a lungo termine

I potenziali pericoli dell’esposizione alla formaldeide comprendono sia gli effetti a breve che a lungo termine:

Breve termine

Quando la formaldeide è presente nell’aria a livelli superiori a 0,1 parti per milione (PPM), alcune persone manifestano sintomi respiratori, inclusa una sensazione di bruciore agli occhi, al naso e alla gola. Altri sintomi includono tosse, respiro sibilante, nausea e irritazione della pelle

Lungo termine

Nel 1987, l’Environmental Protection Agency (EPA) degli Stati Uniti elencò la formaldeide come “probabile cancerogeno per l’uomo”. 5 Nel 2011, il National Toxicology Program, una divisione degli Stati Uniti. Dipartimento della salute e dei servizi umani, ha dichiarato che la formaldeide è nota per essere un cancerogeno per l’uomo. 6 Questa è la più alta designazione possibile per una sostanza chimica cancerogena, poiché la formaldeide a lungo termine è stata direttamente collegata a tumori nasali, cancri alla gola e leucemia. 7

Come testare la formaldeide

Ci sono due modi fondamentali per testare la formaldeide:

  1. Assumi un esperto. Un esperto di qualità dell’aria interna può campionare la formaldeide utilizzando test che non sono generalmente disponibili per i consumatori e può anche aiutare a interpretare i risultati. I dipartimenti sanitari statali o locali e gli uffici regionali EPA possono avere elenchi di professionisti locali autorizzati.
  2. Ottieni un kit di test. Alcuni kit sono a solo scopo di test, mentre altri kit includono componenti di analisi che consentono di determinare i risultati senza inviare il campione a un laboratorio. L’accuratezza e l’affidabilità dei test e dei kit di analisi variano ampiamente.

Come ridurre la tua esposizione alla formaldeide

  1. Fai riposare i nuovi prodotti. Al momento dell’acquisto e dell’installazione di una nuova pavimentazione (o di altri prodotti in legno composito), lasciare che il prodotto venga espulso in un garage o in un altro spazio coperto per alcuni giorni. Ciò consentirà alla formaldeide e ad altri inquinanti di fuoriuscire prima che il prodotto venga introdotto in casa.
  2. Ventilare. Dopo l’installazione, un’adeguata ventilazione contribuirà ad accelerare eventuali “off-gas” aggiuntivi. Aprire le finestre, utilizzare un sistema di ventilazione centrale, se disponibile, e far funzionare il più possibile i ventilatori di scarico.
  3. Clea nell’aria. Prendi in considerazione l’utilizzo di un depuratore d’aria ad alte prestazioni con carbone attivo di alta qualità che filtrerà la formaldeide dall’aria interna prima che possa essere inalata. La depurazione dell’aria è la più efficace nel ridurre la formaldeide interna se la fonte viene rimossa.

Oltre a pavimenti in laminato e mobili, la formaldeide si trova anche in moquette, cosmetici e altri prodotti in tutta la casa. Il modo migliore per proteggere te e la tua casa dall’eccesso di formaldeide è imparare a riconoscere e ridurre o eliminare le possibili fonti e i rischi nella tua casa.

NOTE

[1] formaldeide. (2009).
http://monographs.iarc.fr/ENG/Monographs/vol100F/mono100F-29.pdf

[2] Documento conciso internazionale di valutazione chimica 40: formaldeide. (2002)
http://www.who.int/ipcs/publications/cicad/en/cicad40.pdf

[3] Formaldeide. (2010).
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK138711/

[4] Yelle DJ, et al. (2016). Caratterizzazione chimica della polimerizzazione dell’adesivo fenolo-formaldeide all’interno della parete cellulare di legno.
DOI: 10.1016 / j.ijadhadh.2016.05.002

[5] Formaldeide. (Nd).
https://www.epa.gov/sites/production/files/2016-09/documents/formaldehyde.pdf

[6] Formaldeide. (2011).
https://ntp.niehs.nih.gov/ntp/roc/content/profiles/formaldehyde.pdf

[7] Swenberg JA, et al. (2013). Ricerca sulla carcinogenesi della formaldeide: 30 anni e conteggio delle modalità di azione, epidemiologia e valutazione del rischio di cancro.
DOI: 10.1177 / 0192623312466459

 

Nicola Cartura IQAir

Le allergie al profumo migliorano con un purificatore d’aria?

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I depuratori d’aria svolgono molti ruoli e sono lo strumento di scelta per rimuovere le particelle nocive dall’aria, compreso tutto dall’inquinamento atmosferico al pelo di animali domestici.

Ma per ben 21 milioni di americani con una condizione nota come “sensibilità chimica multipla”, le particelle sono solo una parte del problema nell’aria.

Per te o qualcuno che conosci, anche un po’ di profumo può causare starnuti e causare l’inizio di un forte prurito tanto da chiedersi cosa ci sia che non va.

Anche il miglior filtro antiparticolato purificatore d’aria (come l’IQAir HealthPro 250) non può essere d’aiuto se non è associato a un filtro chimico separato a base di carbonio (l’HealthPro Plus è ).

Le fragranze sono un problema abbastanza grande tanto che esiste il ” Fragrance Free Day “.

Milioni di persone sperimentano la dermatite da contatto in reazione ai cosmetici, e il National Institutes of Health negli Stati Uniti ha pubblicato uno studio che implica tinture per capelli, gel / saponi e idratanti come i peggiori trasgressori, insieme ai profumi.

Questi prodotti rilasciano odori e sostanze chimiche nell’aria, ed è qui che un purificatore d’aria può aiutare. Un profumo tipico può contenere fino a 300 componenti.

Le fragranze nell’aria possono anche influire sulle allergie degli animali domestici.

I depuratori d’aria ad alte prestazioni che proteggono gli esseri umani proteggono anche gli animali domestici. L’uso crescente di profumi nei prodotti per animali domestici può essere uno dei motivi per cui la malattia delle vie aeree allergiche feline è in aumento.

I veterinari sconsigliano shampoo o spray molto profumati per gli animali domestici. Ricordatevi che è difficile per i nostri animali domestici segnalare i loro sintomi o emozioni ed aiutarci a capire quando i nostri profumi e odori turbano il loro benessere.

Negli studi sugli americani si evidenzia l’aumento della sensibilità chimica multipla e riferiscono sintomi, tra cui: bruciore, bruciore agli occhi, respiro sibilante, mal di testa, naso che cola, eruzioni cutanee e altri disturbi.

Livelli estremamente bassi di irritanti comuni che passano inosservati agli altri possono causare gravi sintomi a chi soffre di MCS.

Le persone con MCS troveranno sollievo:

  • a casa con il depuratore d’aria giusto che purifichi e sanifichi gli ambienti dalla maggior parte degli inquinanti.
  • al lavoro, per evitare di fumatori e profumi intensi (sia personali sia d’ambiente) e richiedere una postazione di lavoro o un ufficio a distanza di sicurezza da fotocopiatrici, fax e stampanti.

Animali domestici e umani che soffrono di allergie trarranno beneficio da una pulizia domestica e un attento controllo di tutti i prodotti come:

  • vernici
  • detergenti e solventi
  • profumi e cosmetici
  • superfici di mobili
  • tappeti
  • abbigliamento

Ricordate che il paziente MCS migliora quando vengono rimossi i “trigger” ovvero tutti gli agenti che scatenano la reazione allergica.

Quindi, se tu o qualcuno che ami soffre di MCS o altre sensibilità chimiche, il depuratore d’aria giusto abbinato all’eliminazione di fragranze e altre sostanze chimiche in giro per la casa potrebbe solo darti l’aiuto di cui hai bisogno.

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Nicola Cartura IQAir

Le piante purificano abbastanza?

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Facciamo un po’ di chiarezza.

Probabilmente hai imparato, nella lezione di scienze, che le piante usano la fotosintesi per trasformare l’anidride carbonica (CO2) in ossigeno, rendendo l’aria più sicura da respirare ma ciò non significa che siano efficienti per migliorare la qualità dell’aria interna.

Se la fotosintesi può trasformare un gas nocivo in una delle molecole più importanti che respiriamo, la nozione di piante che assorbono inquinanti e le trasforma in aria pulita all’interno non sembra una cosa improbabile ma è davvero così?

La risposta più breve? No.

Le piante non purificano l’aria interna. Almeno, non come fa un tipico depuratore d’aria come

HealthPro 250 o icleen Traveler, usando mezzi filtranti (come i filtri HEPA o HyperHEPA) per rimuovere un’alta percentuale di particolato (PM) dall’aria.

La ricerca indica che le piante hanno una limitata capacità di ridurre le concentrazioni di alcuni gas e prodotti chimici dall’aria interna e affidarsi alle piante per pulire l’aria interna dal particolato, una delle componenti più importanti dell’inquinamento dell’aria interna, è probabilmente una battaglia persa.

La quantità di aria che circola in casa, in ufficio o in un altro ambiente interno è enormemente superiore alla quantità di aria che una singola pianta, o anche centinaia di piante, potrebbe mai pulire, anche se tutte le finestre e le porte fossero chiuse e la tua casa fosse completamente a tenuta d’aria. Decine di metri cubi di aria passano attraverso una casa ogni giorno, e le piante possono rimuovere solo una minima quantità di PM da tutta quell’aria.

Uno studio del 2015 sulle piante ragno (Chlorophytum comosum L.) lo illustra chiaramente. In questo studio, i ricercatori hanno collocato piante ragno in ambienti con livelli diversi di esposizione al PM indoor, tra cui una clinica dentistica, una stanza usata per imbottigliare il profumo, una tipica casa suburbana, un appartamento e un ufficio.

Alla fine di un periodo di due mesi, i ricercatori hanno scoperto, a seconda dell’ambiente, che nelle foglie delle piante ragno si erano accumulate da 13,62 a 19,79 microgrammi di PM per centimetro quadrato di area fogliare (μg / cm2), questo è quasi nulla – un microgrammo è un milionesimo di grammo, e gli esseri umani respirano circa 120.000.000 di aria ogni giorno (circa quattro volte tanto quando un uomo fa esercizio fisico).

Quindi una singola pianta ragno, che si ritiene essere una delle migliori piante per la pulizia dell’aria interna (secondo questo studio), rimuove così poco il PM dall’aria che probabilmente ne avresti bisogno a migliaia per pulire anche un piccolo frazione di casa.

Più significativo nella ricerca sulle piante e l’aria interna è l’effetto delle piante sull’accumulo di composti organici volatili al coperto (VOC).

Con l’avvento della costruzione a basso consumo energetico, più edifici sono diventati ermetici in modo che i sistemi di riscaldamento, ventilazione e climatizzazione (HVAC) non debbano lavorare tanto per riscaldare o raffreddare uno spazio interno, il che significa che usano meno energia di sistemi tradizionali.

Questa è una buona cosa per il consumo energetico e le bollette elettriche. Tuttavia, il costo nascosto dell’efficienza energetica è una quantità molto inferiore di ricambio d’aria fresca con l’aria esterna. Così molti gas e composti che si trovano comunemente in casa, come i COV e persino l’ozono, che in gran parte origina all’aperto, possono raggiungere livelli pericolosamente alti nelle case a basso consumo energetico perché non c’è tanta ventilazione per disperderli una volta entrati.

Di conseguenza, i ricercatori hanno intrapreso molti studi sulle piante per porre rimedio a questo problema. Se le piante possono utilizzare la CO2 per fotosintetizzare e creare ossigeno, non dovrebbero essere in grado di rimuovere altri gas dall’aria interna in assenza di ventilazione?

La risposta breve è sì e no.

Le piante assorbono infatti i gas dall’aria e li metabolizzano in ossigeno e altri composti meno tossici. La loro capacità di metabolizzare i gas è così ben nota che questo processo è stato applicato a progetti di disinquinamento su larga scala, assumendo nuova vita sotto il nome di phytoremediation. In questo processo, le piante assorbono gas e sostanze chimiche dall’aria, dal suolo e dall’acqua attraverso i loro tessuti e le trasformano in una sostanza meno tossica o le trasferiscono da un mezzo ad un altro, ad esempio da acqua ad aria.

Ma il phytoremediation non è l’antidoto per l’inquinamento atmosferico che si potrebbe pensare. Le piante trasformano i gas in sostanze meno nocive, ma la piccola quantità che riescono a trattare non le rende sufficiente per gli ambienti interni.

Uno studio del 2017 ha misurato l’efficacia di cinque specie di piante, tra cui piante d’appartamento popolari come il Golden Pothos e il Ficus, nel ridurre le concentrazioni indoor di ozono.

I ricercatori hanno scoperto che l’efficacia dell’eliminazione dell’ozono di queste piante variava dallo 0,9% al 9% secondo un rapporto tra superficie fogliare e volume di 0,06 m-1. Prendendo in considerazione questo rapporto e il volume cubico di aria in una data stanza, i ricercatori suggeriscono che avresti bisogno di una pianta per ogni 1,8 metri quadrati (poco meno di 6 metri quadrati) per rimuovere, in alcuni casi, meno dell’1% di l’ozono da una stanza.

Pensaci: per ridurre anche una frazione dell’ozono in una stanza di 56 metri quadrati, avrai bisogno di almeno 80 piante. Potresti anche vivere in una giungla!

Per ridurre anche una frazione dell’ozono in una stanza di 46 metri quadrati, avresti bisogno di almeno 80 piante. Potresti anche vivere in una giungla!

Allora, qual è il grosso problema delle piante per purificare l’aria?

Le piante non sono miracolosamente detergenti per ambienti interni, quindi perché tutto il trambusto sull’utilizzo di piante per pulire l’aria interna?

In un rapporto del 1989, la NASA ha avviato un’intera generazione di ricerche su questo argomento.

Nel rapporto, la NASA ha descritto uno studio su 12 diverse specie di piante ritenute capaci di rimuovere le concentrazioni di gas da spazi chiusi e ermetici. All’epoca, la NASA si preoccupò che la mancanza di ricambio di aria fresca nelle stazioni spaziali avrebbe permesso ai gas di raggiungere livelli pericolosamente alti, e diverse specie di piante furono proposte come una possibile soluzione a questo problema a causa delle loro proprietà di fitodepurazione.

I risultati preliminari hanno mostrato che le piante hanno rimosso dal 10 al 90 percento di queste sostanze chimiche entro un periodo di 24 ore in un ambiente sigillato pieno di elevate quantità di sostanze chimiche. Ma questo studio non era privo di numerosi limiti significativi:

  1. Le camere di prova in cui sono state collocate le piante non sono state costantemente ventilate con aria dall’esterno della camera.
  2. Ogni pianta era immersa in terreno contenente carbone attivo, che è ben noto per assorbire fumo, sostanze chimiche, batteri e virus (infatti, utilizziamo filtri a carbone attivo in molti dei nostri depuratori, come il GC ™ MultiGas, per la filtrazione chimica). I vasi sono stati quindi dotati di acqua e di una piccola ventola a “gabbia di scoiattolo” per raccogliere l’aria e alimentarla attraverso il terreno di carbone attivato. Quindi le piante non stavano nemmeno filtrando l’aria ambientale stessa – stavano filtrando l’aria già filtrata.
  3. Lo studio ha testato solo tre composti organici volatili (VOC): benzene, tricloroetilene e formaldeide.

Più recentemente, uno studio del 2017 si è basato sulle scoperte della NASA usando tre tipi di piante di Ficus:

  • Piante di gomma, che sono usate per fare il lattice
  • Rhapis, un tipo di palma
  • Alberi felici, una pianta interna comune

A differenza dello studio della NASA, questo studio è stato condotto in un cantiere piuttosto che in un laboratorio, e i ricercatori hanno misurato le concentrazioni ambientali di VOC in una stanza nell’edificio prima, durante e dopo aver messo le piante nell’edificio. I ricercatori hanno anche misurato i livelli di gas in una stanza nello stesso edificio senza impianti interni per garantire che eventuali riduzioni di gas note fossero effettivamente collegate all’uso delle piante.

I ricercatori hanno scoperto che i tre tipi di piante hanno rimosso le seguenti percentuali di ciascuno dei COV studiati dall’aria interna entro una settimana:

  • Benzene: 9 percento
  • Formaldeide: 50 percento
  • Etilbenzene: 75 percento
  • Xilene: 72 percento
  • Stirene: 75 percento
  • Acetaldeide: 36 percento
  • Acroleina con acetone: 35 percento
  • Toluene: 85 percento

In un edificio tipico, è quasi impossibile persino per un numero elevato di piante tenere il passo con l’accumulo di VOC.

I ricercatori sostengono che queste percentuali indicano l’efficacia di questi tipi di piante per purificare l’aria dei VOC, ma lo studio non riesce a discutere i possibili effetti dell’occupazione umana, la fuoriuscita di gas dagli apparecchi e altri fattori che possono aumentare regolarmente le concentrazioni di VOC nell’ambiente. In un edificio tipico, sarebbe quasi impossibile persino per un numero elevato di piante da interno tenere il passo con l’accumulo di VOC.

Quindi cosa faccio del mio IAQ?

I ricercatori potrebbero non essere d’accordo su quanto efficacemente le piante rimuovono il gas dall’aria interna, ma la scienza mostra indiscutibilmente che le piante non fanno nulla per le particelle che possono fluttuare in alte concentrazioni all’interno, specialmente nelle case più recenti che non ricevono tanta ventilazione.

Il particolato interno nocivo include PM10, che comprende particelle più grandi come polvere grossolana, spore di muffe e polline, oltre a PM2.5, che include batteri, virus e particelle ultrafini provenienti dallo scarico dei veicoli che possono facilmente entrare all’interno se la casa o l’ufficio è vicino a una strada trafficata o a un’autostrada, anche se l’edificio è a tenuta d’aria.

Prova quanto segue per aumentare la tua consapevolezza dell’inquinamento atmosferico negli ambienti chiusi e autorizzarti a fare qualcosa al riguardo:

Essere consapevoli della qualità dell’aria interna (IAQ). Il primo passo per mantenere pulita l’aria interna è utilizzare un monitor di qualità dell’aria che sappia cosa c’è nell’aria in ogni momento. AirVisual Pro di IQAir utilizza una tecnologia laser all’avanguardia per misurazioni in tempo reale di sei inquinanti chiave, tra cui CO2 e PM. AirVisual Pro visualizza anche i dati storici e di previsione di 72 ore in modo da poter sapere esattamente quando e perché la qualità dell’aria interna cambia, a causa delle abitudini interne o dei fattori ambientali.

Utilizzare un purificatore d’aria con tecnologia HyperHEPA. Ancora più potente di un tipico depuratore d’aria HEPA, IQAir HealthPro 250 rimuove fino al 99,5% dei particolati fino a 0,003 micron, che comprende anche le particelle inquinanti più piccole come i virus e le particelle ultrafini dagli scarichi dei veicoli.

Il purificatore d’aria Atem®personal e icleen Traveler possono anche fornire aria pura e priva di sostanze inquinanti direttamente nella zona di respirazione personale.

Utilizzare la filtrazione di gas avanzata.

HealthPro® 250 è dotato del nostro filtro per gas e odori brevettato V5-Cell, progettato per eliminare VOC e altri prodotti chimici nocivi utilizzando cinque libbre di carbone attivo.

GC MultiGas porta la filtrazione del gas e degli odori al livello successivo, con quattro alloggiamenti cilindrici contenenti circa 5,5kg  di carbone attivo e allumina impregnata.

Il GC ™ MultiGas è la soluzione migliore se i gas interni e le sostanze chimiche sono la vostra più grande preoccupazione, in quanto fornisce quasi due volte la quantità di carbone attivo dell’HealthPro 250, oltre alla potente filtrazione di particelle grazie al filtro HyperHEPA.

Limitare le attività che introducono sostanze chimiche nell’aria interna. Le piante d’appartamento possono aiutare a pulire le sostanze chimiche che si accumulano da gas e altri processi naturali, ma possono anche aiutare a smettere di fare cose che portano ancora più sostanze chimiche all’interno.

Utilizzare prodotti chimici per la pulizia verde che utilizzano meno formaldeide rispetto ai normali detergenti.

Non bruciare legna o altri combustibili solidi all’interno. Utilizzare una stufa a legna con un filtro HEPA quando possibile.

Utilizzare una cappa quando si cucina e ventilare regolarmente la casa o l’edificio dopo la cottura o la pulizia, in modo che i livelli di inquinante interno possano raggiungere rapidamente livelli tossici.

Usare le piante farà ben poco per pulire l’aria interna, mentre cambiare le abitudini degli interni può migliorare drasticamente il tuo IAQ.

Con case ed edifici nuovi ed energeticamente efficienti che fanno circolare meno aria fresca, prendere decisioni consapevoli e informate sul proprio stile di vita indoor è una parte sempre più importante per assicurarsi di respirare sempre l’aria più pulita possibile.

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